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For the translations into English by Brian Cole

For Brian's translations of Pablo Neruda in this issue.

For a feature on Brindin Press in Fall 2002

For Brian's translations of Circe Maia in Fall 2002

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Translations from The Captain's Verses published by Anvil Press, London

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For more Poetry




Bartolo Cattafi


In Altomare

Poi problemi e pericoli scomparvero,
vedemmo nella tersa atmosfera
cose precise, numerate, in fila
lungo le linee che dalla finestra
si tendono fino all'orizzonte.
Muovere acque, rompere molecole,
fendere l'aria furono gesti facili,
passare dal moto alla quiete
e viceversa un gioco.
Pesava in cielo il cerchio del futuro
rinfrescato talvolta dall'odore
celeste dell'ozono
da uno scroscio di pioggia.
Prima d'estate — sirene percorrevano i quartieri —
pensammo a chiare immagini di fuoco.
Non vi furono incendi.
Ma navi rumoreggiano col vento
stormiscono coi platani coi panni dei cortili,
navi che ci riportano nell'alto
mare da dove uscimmo, dove
un palmo d'azzurro costa parecchio
ed è tutto malcerto, anche l'azzurro


Confine

Secco duro gessoso
apparve il disegno del paese.
Là portammo le nostre
leggi, sistemi
di peso, di moneta, di misura.
Il mondo si concluse entro un confine
di pietre abbacinanti,
non vedemmo al di là quell'altro mondo:
valido, vittorioso
quando ci travolse.
Vagammo a lungo
nei luoghi perduti.
Il paese ci apparve in movimento,
fertile, fluido, mutevole,
ricco di regole e di merci,
emporio e scalo di molte regioni.
Secco duro gessoso
sovente è l'occhio,
le mani, lo scalpello lo assecondano,
foggiano cose a nostra somiglianza.


Api

Quelle api selvatiche
venute da ignote frontiere
che spesso vedi vibrare a capofitto
su gialle corolle
branco nato al di fuori
d'ogni ordine e legge
simile ai fiori caparbi
che predilige e difende
—il miele che ne discende
è un indocile miele —
veementi sfrontate violatrici
di spazi riservati
a colonie modello
messaggio d'un forte qualcosa
splendente di protervia
che uova e larve comunque mette
nelle tasche dei Santi
e muore il giorno dei Morti